أحمد عبدالله إسماعيل - ثرثرة في المقهى Chat at the café

Chat at the café

I didn’t use to go to cafés, but recently I got used to sitting there every morning drinking coffee before work.
On a cloudy winter day, signs of uniqueness appeared on her bright face while helping her only son manage the café. The effect of time was clearly visible on her. Her head turned gray beneath her veil, her facial bones became prominent and she was wearing sunglasses. She said -as she did many times- that she was beautiful in her youth despite her recent blindness. She shouted in a weak voice:
“May God sends his torture on terrorists. How could Egypt bear all these crises. Terrorists killed nine of our soldiers in Sinai. It is enough for us to pray.’”
I saw lightning striking and splitting the clouds. One of the customers came in asking for a pack of cigarettes. As soon as she heard his voice, she said:
“Oh Mustafa, oh Mustafa, I love you, Mustafa.” Dalida used to sing it. Do you know that she was born in Shubra? I heard the radio saying, “She had committed suicide!”
I scooped up the coffee and proceeded to make it. Despite her disability, she had been alone for some time. I found no less pleasure in making the coffee than drinking it slowly.
After sitting down for a few moments, I looked at the coffee drinkers, who had hidden into one of its corners, a young well built man of medium height with russet skin and dirty fingernails exhaling the thick smoke inside. His face blushes, and signs of a harmonious mood quickly appeared on his features, then he danced with his body, hands, and head as if he were reacting to his favorite singer’s song. I extended my hand in astonishment more than once to shake his hand whenever he left his seat and head towards me as if we were old friends!
An old man sat next to me. He was handsome of elegant appearance. He exhaled heavy breathing. He was fat with a short white beard. He seemed wise and had a complete outlook on life as if he had gone through competitions, disputes. He had been exposed to death hundreds of times. He said:
“May God help us in the Renaissance Dam dispute. The Ethiopian young man gets stronger, but he has disagreements and wars even though he had won the Nobel Peace Prize! We have a big and wise man who exposed his lies to all countries!
He looked at me carefully and then said:
“What do you think, Effendi?”
The question was so strong and surprising that it made me confused, and I replied:
- “For anyone who loves Egypt, our country is a home, but if he one day becomes an enemy, there will be fire. In Egypt, there is an army planning day and night carrying the concerns of all, the young before the old. Even though the Defense Army is entirely different from destructive occupation army.
But the truth has become clear to all people, as clear as the sun in the middle of the sky at midday. The dam is harmful, but our president has different thoughts confirming that blood here or there is precious .
The dam was never without owners, the dam was never possessed by the Ethiopians, nor was it a siege tool to thirst African countries. The dam’s soul is in Egypt and the cornerstone of Sudan’s civilization.
But the most important thing is to wake up one morning, hug each other and say: Oh, the dam was a nightmare and the crisis is over.
He shuddered and asked in a hoarse voice: “Do you think such a crisis might end so easily?!”
The tranquility of the place was only interrupted by the wind blowing and the thunder pounding and then rain poured down heavily. A frowning man with disheveled hair came. He was thin like a skeleton with a pale emaciated face. He was fifty years or older. He muttered some prayers because he was undoubtedly overwhelmed with worry. He placed his hand on his chest, then sat down holding his head in pity.
He greeted the people sitting in a gravelly voice. He replied to my question about his condition:
“My father married his cousin who died years ago. He fell ill after she had passed away. We were too busy to take care of him. He was only accompanied by my uncle who retired a few years ago. We were astonished by that man who loved family ties. He was close to him to the point that my father bequeathed some of his possessions to him.
On the night at which he died, our relative astonished us. He wanted to sleep in my father’s bed, so my wife had to spend the night with her family, and so did my brothers' wives!
He said in a voice that hardly came out:
“Leave the key in the door in order not to bother you at dawn prayer.”
I sat on my father’s bed and extended my hand to open the closet listening to its creaking sound as I woke up from my sleep. I could not find a logical justification for what he had done: My father’s luxurious clothes, his watch, his mobile phone, the imported razor and even all his belongings disappeared! My uncle had swept everything?!
Minutes ago, the family lawyer told me that my uncle had taken advantage of my father’s diabetic coma putting his thumbprint on paper transferring all my father’s possessions to himself!”
As soon as this man finished his shocking story, I said in disgust:
“What is this unbelievable nonsense?!
I feel that it is so strange that it is impossible. No one could concoct a lie of such a tragic magnitude!”
It’s time for work attendance fingerprint, so I rushed. I put the coffee bill in the hands of “Attiyat” who did not stop praying for me bypassing my tender mother. I rushed to work. I arrived at my office with a sunken face. My chest was continuously beating thinking about that scoundrel who left behind a black mark on humanity forehead. I have never felt such a feeling towards a person as I was doing at that moment. I rushed to open the computer. Speechless, I felt satisfied with café chatters. That’s why I remained silent all day!


أحمد عبدالله إسماعيل - ثرثرة في المقهى

لم تكن من عاداتي ارتياد المقاهي، لكنني اعتدت مؤخرًا الجلوس فيها كل صباح أحتسي القهوة قبل ميعاد بصمة العمل.
في يوم غَيومٍ من أيام الشتاء، كانت معالم الأصالة ترتسم على وجهها الصَّبوح وهي تساعد ولدها الوحيد في إدارة القهوة. بدا عليها أثر الزمن جليًّا؛ فاشتعل رأسها شيْبًا، أسفل طرحتها، وبرزت عظام وجهها، وحرصت على أن ترتدي نظارة سوداء. قالت -كما فعلت مرارًا- إنها كانت فاتنة في صباها برغم فقد بصرها مؤخرًا، ثم صاحت بصوت واهن:
-«منهم لله الإرهابيين، هنلاقيها منين ولا منين، قتلوا تسعة من ولادنا في سينا، كفاية إننا نقول يا رب مع كل أدان».
رأيت البرق وهو يضرب ويشق السحب، دخل أحد الزبائن يطلب علبة سجائر، وما أن سمعتْ صوته إلا وقالت:
-«يا مصطفى يا مصطفى أنا بحبك يا مصطفى، كانت بتغنيها داليدا، عارفين إنها من شبرا؟ سمعتهم في الراديو بيقولوا انتحرت!»
لقَّمتُ القهوة وشرعتُ في صنعها؛ إذ كانت، رغم إعاقتها، بمفردها لبعض الوقت، ووجدتُ في ترقُّبها لذةً لا تقل عن متعة شربها بتمهلٍ.
بعد جلوسي بلحظات، تأملتُ مرتادي القهوة، وقد انزوى في أحد أركانها، شاب قوي البنية متوسط القامة خمري البشرة متسخ الأظافر، ينفث دخان المعسِّل الكثيف إلى الداخل؛ فيحمر وجهه، وسرعان ما تظهر علامات انسجام المزاج على ملامحه، ثم يتراقص بجسمه ويديه ورأسه كمن يتفاعل مع أغنية مطربه المفضل، ومددت يدي في دهشة، غير مرة؛ لمصافحته كلما ترك مقعده متجهًا نحوي، كأننا أصدقاء قدامى!
جلس بجانبي شيخٌ بلغ من العمر مداه، سمْح الوجه أنيق المنظر، متلاحق الأنفاس، بدين، له لحية بيضاء قصيرة، وكان يبدو حكيمًا قد اكتملت نظرته للحياة، وكأنه قد خاض منافسات ونزاعات، وتعرض للهلاك مئات المرات، وقال:
-«ربنا ينصرنا في موال سد النهضة، الواد الإثيوبي مستقوي، لكن عندهم خلافات وحروب، برغم إنه حصل على نوبل في السلام! عندنا رجل كبير وعاقل؛ كشف كذبهم لجميع الدول!»
نظر إليَّ في إمعان ثم قال:
-«رأيك إيه يا فندي؟»
كان السؤال من القوة والمفاجأة ما جعلني متحيرًا، وقلت:
-«لأي حد يحب مصر بلدنا دار، ولو يفكر يوم يعادي هتبقى نار، وراها جيش شغله يخطط ليل نهار، وفي حضن قلبه هموم الكل الصغار قبل الكبار، رغم إن جيش الدفاع غير الدمار.
لكن الحقيقة صبحت لكل الناس واضحة وضوح الشمس في كبد السما وسط النهار، السد ضار، لكن كبيرنا تفكيره غير؛ على كل دم هنا أو هناك ضميره حار.
السد عمره ما كان من غير صحاب، السد عمره ما كان ملك الحبش ولا عمره كان أداة حصار، السد روحه في مصر وفي قلب السودان عمار.
لكن المهم في يوم نقوم الصبح نحضن بعضنا ونقول لبعض: ياه، السد كان كابوس وغار».
ارتجف متسائلًا بصوت مبحوح: «فكرك هتنتهي بسهولة كده؟!»
لم يقطع هدوء المكان سوى صوت الريح تعصف والرعد يقصف، ثم انهمر المطر. حينئذ قدِمَ رجل عبوس أشعث الشعر، نحيف أشبه بهيكل عظمي، له وجه شاحب اكتسى بالهزال، في سن الخمسين أو يزيد، يردد بعض الأدعية في تمتمة، كان غارقًا في الهمِّ بلا شك، وقد وضع يده على صدره، ثم جلس ممسكًا برأسه بشكل يثير الشفقة.
ألقى التحية بصوت متحشرج على الجالسين ثم ردَّ على سؤالي عن حاله:
-«تزوج أبي بابنة خالته التي انتقلت إلى جوار ربها منذ سنوات، ومرض هو بعد رحيلها، وانشغلنا عنه، فلم يرافقه سوى عمي الذي تقاعد قبل بضع سنين، شعرنا بالذهول من حبه لصلة الرحم وقربه الشديد منه، لدرجة أن أبي أوصى له ببعض مقتنياته.
ليلة الوفاة، أذهلنا برغبته في النوم في سرير شقيقه؛ لذا فقد اضطُرتْ زوجتي إلى المبيت في منزل أسرتها، وكذا زوجات إخوتي!
قال بصوت خرج من بين ضلوعه:
-«سيب المفتاح في الباب، بلاش أزعجك ساعة صلاة الفجر».
جلستُ على السرير ومددتُ يدي أفتح الدولاب، أُصغي لصوت صريره وأنا أصحو من نعاسي، لم أعثر على مبرر منطقي لما قام به، ملابس والدي الفاخرة، ساعته، هاتفه المحمول، ماكينة الحلاقة المستوردة، بل وكل مقتنياته، أخذ كل شيء؟! عمي؟!
قبل دقائق، أخبرني محامي العائلة أنه استغل دخوله في غيبوبة سكر ووضع بصمةَ إبهامِه على الورق ناقلًا كل ممتلكاته لنفسه!»
ما إن فرغ هذا الرجل من حكايته الصادمة حتى قلتُ في اشمئزاز:
-«ما هذا الهراء الذي لا يقبله أي منطق؟!
أشعرُ أن الأمر غريب جدًا لدرجة تجعله مستحيلًا، لا أحد يستطيع تأليف كذبة بهذا الحجم المأساوي!»
اقترب ميعاد بصمة الحضور؛ فاندفعت واضعًا حساب القهوة في يد "عطيات" التي لم تكف عن الدعاء لي متجاوزة، بصورة تثير العجب، أمي في حنانها، ثم هرعت إلى العمل ووصلتُ إلى مكتبي ممتقع الوجه، وصدري يعلو ويهبط بلا توقف أفكرُ في ذلك النذل الذي خلَّف وراءه بصمةٍ سوداءَ في جبين البشرية، لم أشعر بهذا الإحساس نحو شخص كما شعرت في تلك اللحظة، واندفعتُ لأفتح جهاز الكمبيوتر، وبلا كلمة أخرى اكتفيتُ بثرثرة القهوة عن الكلام باقي اليوم!

أحمد عبدالله إسماعيل


لا توجد تعليقات.