أحمد عبدالله إسماعيل - Military uniform

Finally, a taxi sets off under Abis Bridge at the entrance of Alexandria, heading to Al-Mansheya, where my only sister lives with her husband on a stormy afternoon in the dark cloudy winter days. After waiting for more than twenty minutes for the number of fourteen passengers to be completed, everyone was complaining about the extreme cold weather this year. A young man of bronze color, well build, with a large head, an oval face, riding in the front seat next to the driver, wearing a military uniform. He was wearing yellowish-brown pants and a wool shirt under his jacket, which is an olive-coloured, almost brown-coloured, with the word “Egyptian Army” on his chest. After the car moved a short distance, this young man said to the driver in a broken voice:
- Please, dear, your mobile phone. I want to call my army buddy.
He did not look at him, but merely said:
- Sorry.
The young man begged him with the urgency of a distressed man and said:
- one minute.
He was disgusted with him, spoke in a mocking tone, and said:
- I was speaking a while ago, and the call was cut off, and I heard a woman’s voice saying: Sorry, you have run out of credit!
I immediately extended my hand forward with my mobile phone and said:
- Here you go, I have an extra balance. Speak freely.
He turned to me, and extended his hand to pick up my mobile phone. He thanked me very politely. I heard an old man praying, in a warm voice dripping with kindness, for him and for those like him, with everything that came to his mind, as if he was praying for his only son.
The soldier rang a number that he would remember, and started shouting insults. I was amazed at his condition, when he cursed and insulted his friend who left him in this extremely cold weather, starving without money, like a naked fisherman whose boat lost its way in the middle of a storm!
After the call ended, I asked him about his condition, trying to provide any assistance despite my modest capabilities, like all employees, who have nothing from the rubble of the world except the place where they live, and the salary that visits their pockets by the end of every month. He turned to me and said:
- I am a conscript coming from Rafah, on a quick mission to the commander of the Northern Military Region, and I have no money!
I did not hesitate for a moment to take out what was in my pocket. I found a small amount that did not exceed one hundred pounds. To my surprise, most of the passengers responded to my initiative. Some of them took out ten pounds, and some took out five. Even two school students were keen to help, as for the sheikh who was sitting behind me was satisfied with prayers. I collected enough money for him to return to Rafah and meet his hunger and thirst.
I extended my hand to hand him with money. Before I could speak, I was surprised by someone tapping me on my shoulder!
I turned my face in surprise and looked at the back seat. I thought it was someone who knew me, but I was surprised when I found a woman pointing me a sign of silence. She put her index finger to her mouth. It appeared on her face that she had something she wanted to tell me!
She gave me her cell phone to read what she wrote in a text message carrying a muffled, silent cry:
- Pay attention please; this young man rode with me yesterday at the same time, from almost the same place, repeated the same words, collected a large sum of money as well, and then got off immediately!
The young man sits in the front seat, fantasizing, wishing himself, and eager to receive the amount that passengers have cut from their expenses. Perhaps all he is concerned about is how much money has been collected for him.
He looked forward to hearing my voice answer this question, but he was shocked when I said:
- Why don't I go with you to the military barrack you came to?!
He was surprised by my question, so he uttered incomprehensible words, then said in surprise:
- Why do you go with me?!
I answered firmly:
- Ready to accompany you. We have approached it; we are only minutes away from it.
He said slowly, rejecting my request:
- Don't disrupt yourself.
I exchanged conversations with him until I could understand what that woman was saying and asked:
- What do you mean ?
He answered innocently:
- I mean your family are waiting for you after a long work day, especially in this very cold weather.
He asked as if he was asking for a reward for work he had done:
-Where is my money that you collected?
I said in a decisive voice:
- You do not need to ask people, and wait for them to give or prevent you. Only wait a few moments to ask the leader for what you want. I do not think he will let you down.
I returned to the passengers what each of them had paid. I paid his fare from my own money. I extended my hand with twenty pounds, but he refused to take it, and looked at me with his face boiling with anger!
He was so afraid that he immediately asked the driver to stop, opened the door of the car that was parked in the middle of the road, and got out, away from any military barracks!
I arrived in front of the building where my sister lives. Before I could catch my breath from the fatigue of the road, I went up to her apartment and told her what happened. She said:
- Do not believe everything you hear, but believe half of what you see and leave the other half to your mind. Because devil people did not leave anything for the lawful!
I called the number the soldier had called minutes earlier from my mobile phone. I spoke as if I knew him before:
- Hello.
He answered in a voice filled with amazement:
- Peace be upon you, under your command.
She asked him in a harsh tone that rebuked him:
- Why did you leave your buddy without money?! Why did you put him in such situation and embarrass him like this?!
He quickly interrupted me:
- Who is calling ?! Who is this buddy of mine?!
I said quietly:
- The soldier, your companion in the army, who spoke to you minutes ago at this number.
He said in amazement with a sharp voice:
- Someone actually called me from this number, but he ended the call before I could reply!
I asked him as I began to realize that this young man was lying:
- Do you serve your conscription period?
He replied denying:
- No, I am not conscripted into the army.
He explained out loud, as if trying to end a dispute:
- I am an engineer at the Beheira Electricity Company, residing in the Zawiyat Ghazal area near Damanhour, and I am fifty-eight years old. Peace be upon you.
He ended the call and cut off the doubt with certainty.


أحمد عبدالله إسماعيل

أخيرًا، تنطلق بنا سيارة أجرة من أسفل كوبري أبيس عند مدخل مدينة الإسكندرية متجهة إلى المنشية حيث تقيم أختي الوحيدة مع زوجها، في عصر يوم عاصف من أيام الشتاء الغائمة التي لا تشرق شمسها، وبعد انتظار دام أكثر من عشرين دقيقة حتى يكتمل عدد الركاب الأربعة عشر، والكل يشكو من شدة برودة الجو هذا العام، يركب في الكرسي الأمامي إلى جوار السائق شاب حنطي اللون، قوي البنية، ضخم الرأس، بيضاوي الوجه، حليق الشعر من دون لحية ولا شارب، يرتدي الزيّ العسكريّ؛ يلبس بنطالًا بنيًّا مصفرّ اللون، وقميصًا من الصوف تحت سترته التي يميل لونها إلى اللون الزيتوني المقارب للون البنيّ، وتعلو صدره كلمة الجيش المصري، وبعدما تحركت السيارة بمسافة قصيرة، قال هذا الشاب للسائق بصوت منكسر:
- لو سمحت يا فندم تليفونك المحمول؛ أطلب زميلي.
لم ينظر إليه، واكتفى بقول:
- آسف.
توسل إليه الشاب في إلحاح المضطر وقال:
- دقيقة واحدة.
تأفف منه، وتحدث بنبرة استهزاء وقال:
- كنت أتكلم قبل قليل، وانقطعت المكالمة، وسمعت صوت امرأة تقول: عفوًا، لقد نفد رصيدكم!
على الفور مددت يدي للأمام بهاتفي المحمول وقلت:
- تفضل يا دفعة، معي رصيد بزيادة؛ تكلم براحتك.
التفت إليّ بجسده، ومد يده يلتقط هاتفي المحمول، شكرني بأدب شديد، سمعت شيخًا يدعو، بصوت دافئ تقطر منه الطيبة، له ولمن مثله بكل ما ورد على باله كأنه يدعو لولده الوحيد.
طلب المجند رقمًا يحفظه في ذاكرته، وراح يطلق السباب؛ فتعجبت من حاله، حين شتم ولعن زميله الذي تركه في هذا الجو شديد البرودة، يتضور جوعًا من دون أموال، كصياد عارٍ ضل قاربه الطريق وسط عاصفة!
سألته بعد انتهاء المكالمة عن حاله محاولًا تقديم أية مساعدة رغم إمكانياتي المتواضعة شأن كل الموظفين، الذين لا يملكون من حطام الدنيا سوى المكان الذي يسترهم، والراتب الذي يزور جيوبهم نهاية كل شهر، فالتفت إليَّ وقال:
- أنا مجند قادم من رفح، في مهمة خاطفة إلى قائد المنطقة الشمالية العسكرية، وليس معي نقود!
لم أتردد لحظة في إخراج ما في جيبي، وجدت مبلغاً يسيرًا لم يتجاوز المئة جنيه، ولم أدهش حين تفاعل معظم الركاب مع مبادرتي، منهم من أخرج عشرة جنيهات، ومنهم من أخرج خمسة، حتى اثنين من طلبة المدارس همّوا بالمساعدة، أما الشيخ الذي كان يجلس خلفي فقد اكتفى بالدعوات؛ وجمعت مبلغاً يكفيه للعودة إلى رفح ويسد جوعه وعطشه.
مددت يدي؛ لأسلمه المبلغ، وقبل أن ينطلق لساني فوجئت بمن يربت على كتفي!
التفتُّ بوجهي مستغربًا، ونظرت في الكرسي الخلفي، ظننته شخصًا يعرفني، لكني تعجبت حين وجدت سيدة تشير لي بعلامة الصمت؛ إذ وضعت إصبعها السبابة على فمها، وبدا على وجهها أن لديها ما تريد إخباري به!
أعطتني هاتفها المحمول؛ لأقرأ ما كتبته في رسالة نصية تحمل صرخة مكتومة صامتة:
- انتبه من فضلك؛ ركب هذا الشاب معي أمس في نفس التوقيت، ومن نفس المكان تقريبًا، وردَّد نفس الكلام، وجمع مبلغًا كبيرًا أيضًا ثم نزل على الفور!
يجلس الشاب في الكرسي الأمامي يشطح بخياله، ويمنِّي نفسه، ويتحفز لاستلام المبلغ الذي اقتطعه الركاب من قوت أولادهم، ولعل كل ما يشغله كم جمعت له من أموال.
تطلع لسماع صوتي يجيبه عن هذا التساؤل غير أنه فوجئ بي أقول:
- لماذا لا أذهب معك إلى الوحدة العسكرية التي أتيت إليها؟!
تعجب من سؤالي فبرطم بكلمات غير مفهومة ثم قال مستغربًا:
- ولماذا تذهب معي ؟!
أجبته بثبات:
- مستعد لمرافقتك، وقد اقتربنا منها، ولا يفصلنا عنها إلا دقائق؟
فقال ببطء رافضًا طلبي:
- لا تعطل نفسك.
تبادلت معه الحديث حتى أتبين من كلام تلك السيدة وسألت:
- ماذا تقصد ؟
أجاب ببراءة:
- أقصد أسرتك التي تنتظرك بعد يوم عمل طويل، وبخاصة في هذا الجو شديد البرودة.
سأل كأنه يطلب أجرًا عن عمل قام به:
-أين المبلغ الذي جمعته؟
فقلت بصوت حاسم:
- لستَ في حاجة إلى أن تسأل الناس، وتنتظر أن يعطوك أو يمنعوك، كلها لحظات وتطلب من القائد ما تريد، ولا أظنه سيتركك.
أرجعت للركاب ما دفعه كل منهم، ودفعت أجرته من مالي الخاص، ومددت يدي بعشرين جنيهًا فامتنع عن أخذها، ونظر إليّ ووجهه يغلي من الغضب!
أخذت أوصاله ترتعد، على الفور طلب من السائق التوقف، وفتح باب السيارة التي وقفت وسط الطريق، ونزل بعيدًا عن أي وحدة عسكرية!
وصلت أمام العمارة حيث تقيم أختي، وقبل أن ألتقط أنفاسي من تعب الطريق، صعدت شقتها، وقصصت عليها ما حدث؛ فقالت:
- لا تصدق كل ما تسمع، بل صدق نصف ما تراه واترك النصف الآخر لعقلك؛ لأن أولاد الحرام لم يتركوا لأولاد الحلال حاجة!
تواصلت مع الرقم الذي طلبه المجند قبل دقائق من هاتفي المحمول، وتحدثت كأني أعرفه من قبل:
- السلام عليكم.
أجاب بصوت يغلبه العجب:
- عليكم السلام ، تحت أمرك.
سألته في لوم بنبرة حادة أنهره:
- لماذا تركت زميلك من دون أموال؟! ولماذا وضعته في أزمة وأحرجته بهذا الشكل؟!
فقاطعني بسرعة:
- مَن المتصل ؟! ومن زميلي هذا؟!
فقلت في هدوء:
- المجند، زميلك في الجيش، الذي كلمك قبل دقائق من رقمي هذا.
قال في عجب بصوت حاد:
- طلبني فعلًا هذا الرقم لكنه أنهى المكالمة قبل أن أجيب!
سألته وقد بدأت أتأكد من كذب ذلك الشاب:
- هل تقضي مدة التجنيد ؟
أجاب نافيًا:
- لا، لست مجندًا في الجيش.
أوضح بصوت مرتفع كمن يحاول إنهاء نزاع:
- أنا مهندس في شركة كهرباء البحيرة مقيم في منطقة زاوية غزال بالقرب من دمنهور، وعمري ثمانية وخمسون عامًا، سلام عليكم.
أنهى المكالمة وقطع الشك باليقين.


لا توجد تعليقات.